财新传媒
位置:博客 > 徐瑾 > 读书与写作是生活中的白魔法

7
2016

读书与写作是生活中的白魔法

——《有时》自序

活过,爱过,写过,这是司汤达的墓志铭,也是我喜欢的生命形式,简洁、庄重又丰富。读是一种消费,写是一种生产,读书是借用别人的火炬照亮自己的道理,而写作更多是燃烧自己照亮他人。

凡事都有定期,天下万务都有定时。

生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时。

杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;

哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;

抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;

寻找有时,失落有时;保守有时、舍弃有时;

撕裂有时,缝补有时;静默有时、言语有时;

喜爱有时,恨恶有时;争战有时、和好有时。

——圣经和合本《传道书》

天下万物有定时——《有时》自序

文/徐瑾

“安娜为什么会死?”

在我的记忆中,这似乎是第一次严肃地考虑死亡,时间大概是中学,那时候我已经是重度阅读上瘾者,阅读的速度几乎和身体的成长相称。暑假时候常常图书馆没开门,我已经在排队。或许这个地方对当时的我太重要了,记忆中借阅处柜台很有些高度,每天借出所允许的最多四本书,读完隔天再换四本,有时候借用别人的证件多借四本。

安娜.卡列宁娜,一袭黑衣闲闲出场,也可艳惊莫斯科上流舞会。她美到超自然,美到残忍,也愈加使得使得日后的欺骗、羞辱乃至死亡,愈加黑暗,愈加不可接受,尤其是最后的安娜以卧轨的方式如此惨烈结束生命,“这种画十字的习惯动作,立刻使她回忆起一系列少女时代和童年时代的往事,笼罩住一切的黑暗顿时烟消云散,在一刹那间,人生带着她过去的全部幸福与欢乐出现在她的眼前。……就哔剥一声,昏暗下去,永远熄灭了。”

(苏菲玛索版本《战争与和平》,图片来自网络)

安娜为什么非死不可?安娜如果不死会如何?如果她没有和渥伦斯基在一起?或者,如果他们根本没有在那列从彼得堡来莫斯科的火车(该死的,又是火车)上相遇?……这些问题困扰着我大半年,这期间我不得不重新读了一次《安娜.卡列宁娜》,速度缓慢到痴魔,如此才暂时放下种种怔忪怅然。

现在回头,当年要的无非是为诸多为什么寻找一个可能性的解释甚至安慰。然而,不是所有的问题都有必然的答案,有的时候只能回答:无关对错,只是有时,譬如爱之绚丽徒劳,老之卑微枯寂,救赎之虚妄与可能,——这构成人生不同况味的写照,也是我的新书《有时》的三则主题,在此也感谢止庵和野夫两位师友的诚挚推荐,止庵老师说读书是门学问,或开卷有益或一无所获,“《有时》的贡献,可以说是方法论上的”,这让我尤其惭愧,期待成为未来的目标。

《有时》,是一种对于生老病死的一种时态描述,甚至无关价值旁观与伤春悲秋,《周礼·考工记·序》:“天有时以生,有时以杀;草木有时以生,有时以死。”亦如开篇所引《圣经》,“凡事都有定期,天下万务都有定时。……哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时”。在中文里面,“有时”,还可以表示一件事终于结束了意思,“天长地久有时尽,此恨绵绵无绝期”。《圣经》也有类似的话,“事就这样成了”。

国人喜欢说人生苦短,其实正是短让一切有为与无为有了意义,更何况,有时,我们不得不长叹的人生苦长。生命有时关于爱,有时关于衰老,有时关于救赎,并不总是灿烂美好,也有各种生之败落,生之朽败,生之酸馊,有时简直就像张爱玲临去海外最后一眼写香港,“忽然空中飘来一缕屎臭,……而且还是马可孛罗的世界,色香味俱全。我觉得是香港的临去秋波,带点安抚的意味,若在我忆旧的份上。”

谁是最好的作家?或者,你最喜欢谁的小说?

很多人喜欢这样问。我在这《有时》中写了不少作家,其中很多应该写的人没有写。对于我而言,只是通过对于他们来完成我的思考,所写的人或者作品,所求无非是有一己心得。关于爱一节,我特别列入不少女性作品,女性作家的好处和坏处其实有时候只有女性能够完全体会,这或许和月亮有关的情绪以及姿态,有时能够深入男性作家无法触及的细碎灵敏,有时候到底难脱局促,有些逼仄促狭以及过分自我映射。

从时间来看,《有时》陆陆续续写了十来年,一些文章可以追溯到大学时代,那是一个肆无忌惮致意读书的自由岁月。例如谈奥威尔,写于多年发大学时的一个冬天,那时候迷恋后现代隐喻、意义消解、语言哲学之类形而上,表达也更类似自呓,信息也更为密集,节奏也更为急促,有的段落今天读来多少不忍仓读,但还是保留原貌发出。有谁料想得到,在时间的循环中,阅读体验已经恍如隔世,而生存体验却越发接近。


(日本作家太宰治,图片来自网络)

当然简陋也是有的,但是也照旧保留,这也是“有时”的一部分罢。就像我写日本太宰治的文章《太宰治:懦弱与骄傲》,到如今已经接近十年。当时内地的中文世界并没有太多太宰治的资料,多数人也不知其人,我手边有他的系列台版作品,本着别人不写的我才去写的态度,信手写了一则文章,最初以无具名形式刊登在我和朋友合办的读书杂志【读品】。时日一久,这则文章不仅很多内容进入太宰治的百科,甚至文章一些段落句子也被附会为太宰治名言,可见互联网时代,太多信息并不意味着有用的知识。

作家当然有高下,但是就像生之四季,不同阶段有不同阶段的需求,有时需要他,有时需要她,有时需要他她,有时谁也不需要。就像我小时候读雨果等人,心驰神往,长大觉得难以再读,反过来,陀思妥耶夫斯基小时候总觉得冗长枯燥,长大却觉得如此伟大——我过去打趣,如果有人问最伟大小说家,答陀思妥耶夫斯基到最安全,这多少感觉有点类似男女艺人总选张曼玉作为最喜欢的影星,总不失分。如果说帕慕克、村上春树乃至托尔斯泰等小说家或者别的小说家,都是在人间的那类小说家,甚至可以说和我们在一起,而陀思妥耶夫斯基是这样一种小说家,他不在天堂悲悯我们,就在地狱代我们受过。

近年中文写作圈亦很流行非虚构写作,这或许是一种失真年代的求真焦虑。我始终认为,对于伟大作家而言,他描述的必然是我们生活的一切以及尚未意识到一切,这就是最伟大的真实。典型如奈保尔,他本意是是成为一个小说家,即“高贵的驾驭想象力的作家”,但是最终却是两条腿走路,写虚构也写非虚构,而且在国内似乎他的非虚构更受推崇,但我从他的小说中对于了解别的世界真相受益良多。奈保尔是我近年才开始读的作家,我常常认为我应该更早读他,但也不得不承认过早难以全盘接受他的恶毒与犀利,某种程度上,与其烂俗地说他改变了我对于世界的看法,不如说他使得我对于世界的新视角从我心中破土发言,无论虚构还是非虚构,他强大地提供了真实。


(英国作家奈保尔,图片来自网络)

有一个自学成才的香港大亨颇爱读书,坊间甚至文化人甚至以读书的名义采访他。他就说他读书要点之一就是只看一方,因为他觉得这个世界只有true或者not true。这是生意人的读书方式,务实又理性,甚至有效,事实上多数政治、经济等关于人类的社会学科都在true与not true之间,并没有太多一层不变的真理,但是文学,却一种近乎荒谬的形式存在绝对的正确,它全然是not true,却又是在提供true,亦如加西亚马尔克斯所言“小说是用密码写就的现实,是对世界的揣度。小说中的现实不同于生活中的现实,尽管前者以后者为依据。这跟梦境一个样。”

浮生如梦,而梦比现实更真实。无论是奈保尔以小说展示复杂的第三世界,还是奥威尔用虚构写的1984,二者或许都不乏想象,现实就这样赤裸裸而多角度地被呈现出来,甚至强大到压迫每个人去思考。

土耳其小说家帕慕克因为诺奖(又是诺奖)而备受关注,他曾经说过小说和其他题材存在根本区别,“我们阅读故事就像在看风景,我们的心灵之眼将故事转化为图画,努力让自己融入图画的氛围之中,受其感染,并且实际上在不断地追寻它。”在我看来,这也类似想到冷媒体与热媒体区别,即阅读故事本身也是一种互动和参与,意味着潜意识的充分启动。一些研究也已经说明阅读会改造大脑,即使阅读虚构情节也可能激发大脑相关神经,看来阅读不仅影响我们的心灵(感性),也在改造的我们的头脑(理性)。

(土耳其作家帕慕克,图片来自网络)

文学应该有价值观么?或者,什么样的价值观呢?

我曾经谈过这个问题,就着《有时》中也在此重述一次。至少对于我来说,我对于不确定性的偏好要大于确定性,我甚至认为这就是文学的丰富性与独特性所在。按照日本作家村上春树的说法,文学提供的是多尺寸的鞋码,大家要试很多也未必合适,但却觉得好像有“某种意义”。

“某种意义”指向何处呢?还是一个永恒的哲学问题:认识你自己。故事是与人类最为紧密的连接,说书人的传统可以上述到原始时代,而文学则是对于这种传统的延续。村上把故事比喻做魔术,小说家将其作为“白魔法”来使用,而一些极端宗教组织则将其当做“黑魔法”利用。

毋庸说明,黑魔法肯定比白魔法更有有诱惑力。村上认为黑魔法指向绝对性,白魔法指向相对性,绝对性以干净的现实B取代混乱的现实A,这种替代看似一种逃离以及解脱,但是现实B真的是现实的么,其中的自我看似获得确定性,却往往已经导向迷失。

在人类历史,黑白魔法多次搏斗,而确定性与不确定性的分野亦隐含其中。村上定义小说家为“就是以多作观察、少下结论为生的人”。所谓“多作观察”,在我看来就是对于不确定性的展示,而“少下结论”则是对于太过确定性的警惕。这令人想起叙利亚诗人阿多尼斯在上海的一次谈话中,他认为世界是一个问题,不是答案,“如果一个诗人声称诗歌表达一切,这意味着诗人和诗歌都结束了,因为你都已说完一切。我的困惑是,我想要全知全能的困惑,我只知道一件事情,就是我什么都不知道。这是人说过的最伟大的一句话。”

(日本作家村上春树,图片来自网络)

为何阅读?为何写作?文学是否无用?

活过,爱过,写过,这是司汤达的墓志铭,也是我喜欢的生命形式,简洁、庄重又丰富,小时候如此,成年之后也如此。乔治.奥威尔在谈论自己为什么写作时候列举了四点,即自我表现的欲望、唯美的思想与热情、历史方面的冲动、政治上所作的努力。

对于我而言,无论司汤达的人生三味还是奥威尔的四点原则其实都指向了理解,即作为个体,无论读与写,都是在思维层次再现这个复杂的世界的一种努力,无论是从自我、美还是历史还是政治,都是一种人类为了达到理解而做出的智识努力。读是一种消费,写是一种生产,读书是借用别人的火炬照亮自己的道理,而写作更多是燃烧自己照亮他人(或许仅仅是自己)。

文学构成理解的路径之一,不得不承认并非唯一路径。我的专业是经济,兴趣和工作也在此,读过很多经济政治理论分析,甚至写了几本关于经济的书,所谓“效益”简单功利而言就是有用无用。我所读所写多是借助理性,这些理论分析或多或少都致力于简化这个复杂的世界,这是人类最习惯也最看起来最有效率的学习曲线,观察——归纳——总结。文学不同,对于文学而言,很多时候是致力于还原这个世界的复杂性,简化有益于知识的积累,而复杂有益于知识的理解,二者都很重要,但后者的意义往往被低估。

某种意义而言,复杂性是智力密度以及观察深度的产物,本来不是文学独享,如今这一技艺随着学科科层化而逐渐湮灭,使得表现复杂性是文学的擅长之处,成功的文学作品其实需要超过诸多政治、经济分析难以企及的洞察力,这就是文学对于复杂性所能带来的贡献,就像《泰晤士报》评价奈保尔的作品激烈之余,也证像奈保尔这样的小说家“可以更敏捷、更有成效地指出问题所在,远胜世界银行经济学家们以及各种专家。”

文学无用,其要义并不提供行动指南以及道德教化,有时卑微可以看做人生的安慰剂,这种低到尘埃的卑微有时候恰恰是小说家应该有的高贵矜持。即使政治学者柏林亦表示,“指导人们如何生活,既不是小说家的责任,更不是道德哲学家的责任。道德哲学家的任务,仅在于帮助人们面对问题,面对可供选择的行动范围,向他们解释有哪些选择以及做出某种选择的原因。”某种意义而言,我觉得指导人们如何生活是一些小说家的误区,即使最伟大小说家也不例外,忍不住说教甚至僭越,例如托尔斯泰。

托尔斯泰写安娜之死,甚至借书中人物之口说安娜是个连死都死得那么卑鄙的女人,这也暗合该书题词“伸冤在我,我必报复”——安娜必须死,这是上帝(或者直接说托尔斯泰)的主意,因为安娜是另外一个正面主人公列文的反面,她越美丽越应该死,越无辜死得应该更惨烈。不过安娜虽死犹生,而列文则虽生犹死,关于列文线索本应该是全书与安娜平行的线索,结果安娜的光芒盖过一切,列文黯淡如夜。

安娜的生命力浸透过纸面,在托尔斯泰的舞台上跳出了自己的天鹅之舞,这是文学的伟大之处,文学有其自行其是的规则。有时小说家出于天才或者仅仅是偶然,作为牵线木偶展示了人类显而易就又无人看清的无主之域,这里面似乎包含着全宇宙的真理,人物灵魂甚至鲜活到跳出原来作者的既定框架,任何简化与短语都是一种自作聪明,只有文学的繁复与真实可以不断再现与永久封存这种美的毁灭,但即使美毁灭了也仍旧美的。

日后,我读了更多小说,以及各类小说之外的书,我对于安娜的死始终耿耿于怀,直到今天我仍旧不能完全释怀,不过这种情感由少年的不解甚至愤怒现在更多转化为一种接受与体会,每次回想都触及一种几乎感觉不到的疼痛,但这种疼痛又明确地提示内心某处的存在。安息,美丽的安娜。

任何伟大写作都是一种艺术的献祭,有个台湾女作家曾经说“小说写到最后,我说把美丽的给予艺术,把丑陋的留给人生,把温柔的给予别人,把暴力的留给自己”。每每想到这里,我总是很抱歉,他(她)们曾给予那么多的美好与温柔,如今却只能默默道一声,谢谢,这也是我写《有时》的一点初衷。

《有时》作者:徐瑾

出版社: 北京联合出版公司时代华语图书 2016年6月

《有时》京东http://item.jd.com/11935088.html

《有时》当当 http://product.dangdang.com/23960606.html

《有时》亚马逊http://dwz.cn/3v5fCU


 

《有时》推荐语

止庵

我说过:“只有你是个好读者,我才是个好作者;如果我不是个好作者,你仍然可以是个好读者。”这样的话,其实特别针对徐瑾这样的人而言。徐瑾读书,真能达到古人所谓“会意”,读得出一本真正的好或不好。读书是门学问,或开卷有益,或一无所获,《有时》的贡献,可以说是方法论上的。

野夫 

徐瑾向以财经专栏作家着称于政商两界,其深厚学养独特视角犀利文风,素为人仰。而其散文随笔,亦清新佻脱;感时悟世,远出俗流。此书须读,斯人可交。

推荐 7

总访问量:博主简介

徐瑾 徐瑾

青年经济学者,经济人读书会创始人,FT中文网财经版主编、专栏作家。
微信公号《徐瑾经济人》(econhomo)主打人文与经济的分享,近期出版《不迷路,不东京》、《白银帝国》、《印钞者》、《凯恩斯的中国聚会》、《中国经济怎么了》、《有时》等,多次入选“最受金融人喜爱的十本财经书籍”等评选。

个人分类

最新评论